Slimme slijmzwammen

Vorige artikel
Volgende artikel

Slijmzwammen zijn geen schimmels, maar amoeboïde organismen. Het zijn vormloze eencellige organismen die in de bodem leven en op een gegeven moment besluiten om samen te komen in een zogeheten plasmodium.

Het plasmodiale stadium van heksenboter. Foto: Norbert Nagel, CC BY-SA 3.0

Slijmzwammen zijn een prachtig voorbeeld van complexiteit door samenwerking. In het plasmodiale stadium werken tienduizenden cellen samen alsof ze één organisme zijn, maar dat is niet zo: als je het plasmodium namelijk doormidden snijdt, of vierendeelt, dan komen de delen weer tezamen alsof er niets gebeurd is. Dat is best bijzonder!

Maar daar blijft het niet bij. Als je een slijmzwam meerdere voedselbronnen aanbiedt, zal het organisme daar zo efficiënt mogelijke verbindingen tussen leggen. Zo is het in staat een doolhof op te lossen, of, zoals in de video hieronder, het meest ideale spoorwegen- of snelwegennetwerk te ontwerpen.

Voor nog meer informatie (slijmzwammen moet je aan het werk zien, erover lezen is lang zo leuk niet), hier nog een TED-talk:

Vorige artikel
Volgende artikel
5+